Disturbo bipolare. La terapia familiare ritarda le crisi

In uno studio randomizzato la terapia familiare si è dimostrata in grado di ritardare la comparsa di disturbi dell’umore nei giovani ad alto rischio di bipolarismo.
La terapia familiare può ritardare la comparsa di disturbi dell’umore nei giovani ad alto rischio di bipolarismo, come rivela uno studio randomizzato pubblicato da JAMA Psychiatry.
“Il disturbo bipolare è associato a problemi significativi nella vita quotidiana, ad esempio se un bambino finisce la scuola o no – ha detto David Miklowitz dell’Università della California di Los Angeles, autore principale dello studio – Sorprendere la malattia precocemente, insegnando ai bambini e alle famiglie come affrontare gli sbalzi d’umore e comunicando in modo più efficace, può contribuire, nel tempo, a un risultato migliore. Quello che facciamo con la terapia familiare è formare bambini, adolescenti e i loro genitori a riconoscere i primi segnali di allarme di un disturbo in arrivo e a intervenire per evitare che si verifichi un episodio completo, per esempio cambiando le loro medicine, adottando cicli di sonno-veglia più regolari, usando capacità comunicative per ridurre lo stress nei conflitti familiari”.

Lo studio clinico randomizzato multisito ha incluso giovani con disturbo depressivo maggiore o disturbo bipolare non specificato, sintomi dell’umore attivi e almeno un parente di primo o secondo grado con disturbo bipolare I o II. Giovani e genitori sono stati assegnati in modo casuale alla terapia familiare 12 sessioni in quattro mesi di psico-educazione, formazione sulla comunicazione e formazione sulle capacità di risoluzione dei problemi) o cure potenziate (sei sessioni in quattro mesi di famiglia e psico-educazione individuale). La terapia farmacologica era consentita in entrambi i gruppi.

Come riportato da Jama Psychiatry, 127 giovani (età media, 13,2 anni; il 64,6% erano donne) sono stati seguiti ogni 4-6 mesi per una mediana di 98 settimane. Non sono state rilevate differenze tra i gruppi nel tempo al recupero da sintomi di pretrattamento. I giovani ad alto rischio nel gruppo della terapia familiare hanno avuto intervalli più lunghi dal recupero all’emergenza del successivo disturbo (hazard ratio, 0,55) e dalla randomizzazione al successivo episodio (HR, 0,59) rispetto a quelli in terapia intensiva.

Sebbene la terapia familiare sia stata associata a intervalli più lunghi tra i disturbi depressivi (HR, 0,53), non differiva dalla cura avanzata a episodi maniacali o ipomaniaci, dalle conversioni al disturbo bipolare o dalle traiettorie dei sintomi.

Il team sta inoltre utilizzando la risonanza magnetica funzionale per vedere se la terapia familiare è associata a cambiamenti dell’attività cerebrale e se l’intervento è associato a riduzioni di pensieri e comportamenti suicidari nei bambini ad alto rischio di disturbo bipolare.

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